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El blog ha cumplido 6 años de vida en Octubre de 2017. ¡Gracias por visitarlo!. El mismo es fruto de mis viajes, paciencia y tiempo. Cada principio de mes agregaré un destino nuevo y estan invitados a dejar su mail para recibir la actualizacion que envio. En Facebook estamos en www.facebook.com/compartiendomisviajes



SUDAFRICA - Johannesburg


Parque Nacional Pilanesberg



Fecha de viaje:  Mayo de 2013
Última fecha de actualización:  Diciembre de 2014


Información general
Moneda: Rand
Idioma: Oficiales Inglés y Afrikáans.  Pero son 11 en total las lenguas oficiales siendo la mayoría propias de los pueblos originarios.
Vestimenta: En la ciudad no hay que tomar ningún tipo de recaudo especial.  Sí es recomendable llevar ropa de trekking cómoda si se realiza algun tipo de safari fotográfico para movilizarse mejor.  En la época de estacion seca, imprescindible gorro y protector solar.  En invierno hace falta mucho abrigo aunque las temperaturas rara vez descienden de 0 ºC.
Vacunas: Al dia de hoy, Sudáfrica pide certificado de Fiebre Amarilla y profilaxis contra la Malaria si se estará cerca de la zona del parque Kruger.
Documentación: Para argentinos, pasaporte vigente.
Electricidad:  220/230.  En el país se pueden encontrar enchufes tipo M





Dónde queda?


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Johannesburg también conocida como Igoli (‘lugar de plata’) en zulú, es la ciudad más grande y poblada de Sudáfrica. Es la capital de la provincia de Gauteng, la más rica de dicho país. En el vocabulario diario, los sudafricanos le llaman Joburg. Es considerada el principal centro económico y financiero del país.


Por qué ir?
Johannesburg no es una ciudad que llame la atención por sí misma, sino que es un centro de paso para luego dirigirse hacia el norte a hacer algun safari.  La ciudad es principalmente un centro comercial e industrial con pocos atractivos pero muchísima historia, excelentes museos y personas adorables.


Cómo llegar?
Desde Buenos Aires con vuelo regular directo a Johannesburg. Son aproximadamente 10 horas de vuelo.


Cuándo ir? El Clima


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La ciudad goza de un clima seco y soleado, a excepción de tardías y ocasionales precipitaciones en los meses de verano de Octubre a Abril. Las temperaturas en Johannesburg son usualmente bastante agradables gracias a la altitud de la ciudad (1753 m.s.n.m.), con una temperatura máxima promedio durante el día en Enero de 26 °C, cayendo a una máxima promedio de cerca de 16 °C en Junio. Durante el invierno, la temperatura ocasionalmente baja de 0 °C, causando heladas.


Dónde dormir?
En la ciudad hay muchas opciones hoteleras con cadenas pertenecientes a diferentes partes del mundo.  Si sólo se esta de paso, tal vez la mejor opcion sea alojarse en la zona de Sandton, donde su gran centro comercial permite realizar salidas de shopping y, ademas, acceder a diferentes opciones gastronómicas.  Otra de las opciones, pero ya mas alejada de la ciudad es alojarse en SunCity, aproximadamente a 2 horas donde los complejos hoteleros son mucho mas grandes y donde además hay una mayor variedad de atracciones.  Para aquellos viajeros "al paso" que solo hacen conexión aérea, el área del aeropuerto ofrece también muchisimas opciones hoteleras de muy buen nivel.

Qué hacer? 


Extraido de Safarinow.com - Hacer click para agrandar






Las opciones son muy variadas.  La ciudad tiene una riqueza histórica y cultural muy importante.  Además a no mucha distancia ya se despliega la sabana africana en todo su esplendor y, con ella, todos los animales típicos que tanto queremos ver en su hábitat natural.


Principales excursiones

Museo del Appartheid y Gold Reef City:
Ubicado a tan sólo 8 kilómetros del centro comercial de Johannesburg, se encuentra Gold Reef City que abarca un área dedicada al entretenimiento en general incluyendo 2 casinos, un parque de diversiones con 4 montañas rusas, teatros al aire libre, proyecciones en 4D y un sector de animales.  Es una opción válida para pasar una tarde a puro entretenimiento.
Bien vale la pena dirigirse también al edificio junto a este emplazamiento conocido como el Museo del Appartheid.  Este museo interactivo esta muy bien montado y con una visión "moderna" del pasado.  Dentro del mismo podremos aprender sobre la difícil historia que vivio el pueblo Sudafricano en épocas no tan lejanas donde blancos y negros debian convivir desde diferentes posibilidades sociales.  Es muy destacada la labor del ex-presidente Nelson Mandela quien luchó tanto tiempo por los derechos igualitarios para todos y que tanto esfuerzo y sangre le costaron al pais.





Museo del Appartheid

Sandton:
Sandton es un centro financiero y económico que surgió como consecuencia de una gran tasa de inseguridad en el centro de Johannesburg y muchas empresas decidieron mudar sus oficinas comerciales a esa área en los años ´90.  Una de las principales atracciones es Sandton City, que alberga uno de los centros comerciales más grande de África.  Todo este gran movimiento financiero hace que en esta zona se encuentren gran cantidad de hoteles 5 estrellas.  Junto al centro comercial se encuentra la Nelson Mandela Square, que recibe su nombre gracias a la estatua de 6 metros de altura del ex presidente homónimo que allí se encuentra.


Nelson Mandela Square - Sandton


La cuna de la humanidad:
A una hora de Johannesburg, se encuentra este centro arqueológico de importancia mundial y declarado Patrimonio de la Humanidad por UNESCO en 1999.  El complejo cubre aproximadamente 475 km² y contiene un complejo de cuevas de piedra caliza entre las cuales se destaca la cueva de Sterkfontein en donde se han encontrado los fósiles humanos mas antiguos del mundo.   La exposición incluye una visita a un museo muy moderno, seguido por la visita a las cavernas.


Ingreso al museo



Pretoria:
Se encuentra aproximadamente a 2 horas de Johannesburg.  Es una de las ciudades punteras del pais y en ella se encuentra la Universidad más grande.  También es un reconocido centro de industria pesada destacándose el mercado del hierro y del acero.  Al ser una ciudad mas segura que Johannesburg, muchos visitantes prefieren alojarse alli dado que pueden caminar libremente por sus calles sin problema.
El centro de la ciudad podría ubicarse en Church Square, donde fue erigida la primera iglesia de la ciudad.  En torno a la plaza se encuentran edificios típicos afrikaner, como el Raadsaal (antiguo parlamento de Transvaal) o el Tribunal de Justicia (donde fue juzgado Nelson Mandela en 1963), el edificio moderno de la administración provincial y la sede del servicio postal.  Es interesante destacar también el edificio del City Hall (Ayuntamiento) célebre por su carrillon y sus 32 campanas.  No debemos olvidar a 4 cuadras de la plaza principal, el Zoológico de Pretoria de importante prestigio.
Actualmente se encuentra en tratativas un proyecto para cambiar el nombre de la ciudad a Tshwane.



Church Square - Pretoria



Parque Nacional Pilanesberg y Suncity:
Son dos opciones separadas pero, debido a su cercanía, se visitan juntas.

Parque Nacional Pilanesberg:  Se encuentra dentro del cráter de un volcán extinguido hace millones de años.  Para recorrer el parque se lo puede hacer en automóvil particular, todo el circuito autorizado se extendiende por poco más de 200 kilómetros por senderos que están en buenas condiciones.
El Parque alberga en su epicentro un lago artificial llamado Mankwe Dam and Thabayadiotso, su nombre significa "Orgullo de Montaña" y es alli donde se pueden ver leones, búfalos, elefantes, cheetas, rinocerontes, cebras, jabalíes, hipopótamos y jirafas entre otros cuando se acercan a beber.

Suncity se encuentra a pocos kilómetros del parque nacional y es conocida como "Las Vegas de Sudáfrica" por la aglomeración de casinos que posee.  En realidad es un complejo turístico que cautiva a sus visitantes por la majestuosidad de sus hoteles, permitiéndole tambien divertirse en sus salas de juego, campos de golf, safaris y actividades para toda la familia.



Una familia de Jirafas al galope en el Parque Nacional Pilanesberg


Experiencia Mundial Sudafrica 2010
"Sudáfrica es un país hermoso, y qué mejor que visitarlo durante un
mundial. Creo que mi experiencia en Sudáfrica fue bastante atípica. La planificación fue breve porque la confirmación del viaje se produjo prácticamente 10 días antes del mismo. Sin embargo en toda la semana que estuve allí pude tener una muestra de lo completo que es el lugar. Desde ver los más diversos animales (tanto dentro de jaulas como en su hábitat natural) hasta las compras por grandes shoppings, Sudáfrica tiene cosas para todos los gustos. Vivir un mundial en un contexto así fue más que propicio, los grandes stadios se llenaron por personas de todo el mundo que compartían una misma emoción, se sentía alegría y entusiasmo en cada rincón. Mientras uno caminaba veía los graciosos vestuarios, los rostros pintados con los colores de cada país y,  porqué no, la fotos globalizadas para que el recuerdo no sólo quede en la memoria y el corazón de cada uno sino que además pueda ser compartida con otros. El gran contraste de culturas lleva al replanteo de lo que uno tiene, sin evaluaciones, pero con la posibilidad de entender que las cosas pueden ser diferentes y que la historia de un país se ve reflejada cada día en su gente. Fue una gran experiencia, conocí un lugar excelente y pude ver dos victorias de Argentina!! Un placer!!"
- Alejandra Lazaro, Argentina -


Recomendaciones
*  Realmente llegar a Sudáfrica propone un encuentro con una cultura totalmente distinta a la nuestra.  Pero los sudafricanos de verdad se abren al turismo y hacen sentir al visitante como en casa.  Intentemos nosotros también dejar ese recuerdo en ellos como buenos visitantes.
*  Los hechos históricos en este país son muy recientes.  Los invito a recorrer en sus diferentes museos y a participar interactivamente de ellos para aprender y no repetir.  Justo antes de viajar, tuve la oportunidad de ver la película "Invictus".  Se las super recomiendo!
*  Aprovechen este destino para comprar hermosas artesanías, collares, pulseras, alfombras y demas decoraciones exóticas que quedarán muy bien en sus hogares brindando un toque distinto.
*  Recuerden que Johannesburg es, para la mayoría de los turistas, una "ciudad de paso" donde solo estarán poco tiempo.  Por lo tanto traten de maximizar su tiempo programando las excursiones con anticipación.  También es importante que tengan en mente que es una ciudad bastante insegura.  Tomar las precauciones necesarias.
*  Para aquellos amantes de los animales, intenten hacerse una escapada al Lion Park y aprovechen la oportunidad que tendrán de jugar y tener en brazos a pequeños cachorros de león.  Y, si hay tiempo, podremos caminar de la mano-trompa con un elefante en el Elephant Sanctuary.
*  Caso quieran realizar un safari para ver animales, la mejor epoca es en invierno.
*  Quien quiera quedar bien con algún sobrino/a tendrá que dirigirse al Sandton City y encontrar el local de BUILD-A-BEAR donde podrán elegir entre infinidad de osos de peluche (osos, springboks, elefantes, jirafas y demás) "vacios" que uno elige con cuidado porque luego el empleado del local le "dará vida" colocando el relleno con una máquina especial y antes de terminar de cerrarlo, nos piden que coloquemos un corazón  (elegido por nosotros de una gran canasta) hecho en tela,  adentro del mismo.  La operación es digna de ser filmada y vista por el nuevo dueño del muñeco.  La compra puede ser completada con accesorios diferentes tipo vestimentas varias que incluyen camisetas de futbol, disfraces o camperas de jean para el muñeco.  Yo personalmente elegí a Zakumi, la mascota del mundial.
*  Llevar repelente cuando estemos en zonas agrestes.  Debemos cuidarnos de las picaduras de insectos a los que no estamos habituados sobre todo al amanecer y al anochecer que es cuando normalmente se sale a realizar los safaris fotográficos.
* Recuerden llevar siempre cobertura médica.  La asistencia médica fuera de nuestro país suele ser muy cara.
* Importante también es recordar beber siempre agua embotellada, tratar de evitar verduras crudas y tener cuidado con la comida picante que le puede caer mal a algunas personas.


Mi experiencia personal
La razón que me llevo a pisar por primera vez este bellísimo continente fue pura y exclusivamente por trabajo.  Sacrificada la vida del agente de viajes que tuvo que acompañar a un grupo al mundial de fútbol!!!
Debo admitir que el choque de culturas fue fuerte, pero nos han recibido con los brazos abiertos y me llamo mucho la atencion cuantos sudafricanos se habían declarado fanáticos de nuestra selección oficial.  Eramos favoritos sin dudarlo.  Entre los recuerdos más memorables quedaron todas aquellas personas a las que uno les pregunto cualquier directiva y se desvivian por ayudarnos.  Un policia de un shopping nos acompañó hasta la otra punta solo para mostrarnos un local y, si bien el inglés sudafricano no es uno de los que yo más ame, han hecho todos los esfuerzos para enseñarme un poco de zulú también.
Fue una semana muy agitada, con la adrenalina de los partidos en el medio, pero fue muy bien aprovechada.  Estoy segura que voy a volver a este bellísimo país, me quedo mucho por ver... hasta entonces: Hakuna Matata!!!!!  (en zulú, está todo bien)



Links de interes
www.goldreefcity.co.za 
www.apartheidmuseum.org
www.maropeng.co.za
www.sun-city-south-africa.com  
http://www.pilanesbergnationalpark.org


Agradecimientos
* Al personal del Hotel Misty Hills por su amabilidad
* Google maps (copyright de los mapas)
* A mis compañeros de viaje




Datos para agentes de viajes - Con fecha de ultima actualizacion
Fairlawns (SANDTON)  (PHC 25/Sep/13)
Maslow:  (SANDTON)  Grandes jardines.   A 5 minutos de la estatua de Nelson Mandela.  Habitaciones de estilo moderno.  Posee una piscina pequeña  (Sun international 06/jun/17)
Mateya Safari Lodge:  Virtuoso  5 hab de 175 m2 con piscina privada.  Todos servicios privados.  Ideal para mieleros y familias (Virtuoso Travel Week 2012)
Michelangelo:  (SANDTON)  http://www.legacyhotels.co.za/en/hotels/michelangelohotel Junto al centro comercial.  Sus habitaciones son grandes.  Tiene 2 entradas por 2 calles distintas.  Biblos/Ene/2011
Misty Hills: (Afueras de JNB)  http://www.galahotels.com/ El hotel se divide en un complejo de habitaciones divididas en forma modular lo cual hace que uno tenga  que caminar mucho o poco de acuerdo a la "suerte" que uno tenga...  En general las habitaciones son amplias, lindas, con sistema wifi incluido en la tarifa y las áreas públicas estan distribuidas de manera equitativa con lo que uno termina caminando por todos los senderos a fin de llegar a conocerlo por completo.  Su Spa cuenta tambien con una tienda de perfumes, jabones y demas productos de belleza muy llamativos y no muy caros.  Una de las principales atracciones que tiene es su restaurant Carnivore que se caracteriza por la venta de carnes exóticas como cebra, jirafa o león.  Jun/2010
Peermont D'oreale Grande at Emperors Palace 5*:  (AEROPUERTO)   http://www.galahotels.com/  Ubicado en una zona muy cercana al aeropuerto, en un sitio símil a LAS VEGAS.  La mayoría de los hoteles que se encuentran aquí se conectan entre sí por galerías subterráneas con casinos,  locales de venta de productos turísticos y restaurants variados.  Las habitaciones de este hotel cuentan con un sofá cama que puede abrirse para dormir pero mi sugerencia es que sea para niños porque el colchón es muy delgado.  (May/2013)
Radisson:  (Sandton)  Es el más económico de todos.  Prestar atencion y aclarar a los clientes que no son muy flexibles con los horarios de comidas.  Biblos/Ene/2011
Saxon BoutiqueVirtuoso / Leading / Tl Portfolio  Cerca de Sandton. Cuenta con un fondo histórico importante porque allí estuvo un tiempo Nelson Mandela y escribió su autobiografía. Tiene 50 habitaciones + Villas con 6 habitaciones apto para familias grandes.
Restaurants con 3* Michelin, Piscinas infinity, Campo de Golf.  También tienen una reserva de animales privada que se puede visitar y alojarse allí.  (Tl Portfolio 14/oct/16)
The Palace:  (SUNCITY)  www.suninternational.com  Es un universo de fantasía que alberga 4 súper hoteles, incluido el espectacular Palacio de la Ciudad Perdia, rodeado de una exuberante selva, cascadas y parque acuático con olas que se activan para surfear.  Las habitaciones son amplias y luminosas con decoración africana.  Tiene teatro con visitas internacionales.  Tambien tiene 2 campos de golf y restaurantes.  (Sun international 06/jun/17)
Westcliff:  (5km de Sandton)  Hotel orientado a lunas de miel.  No recomendable para familias.    Biblos/Ene/2011
RESERVAS
Sabi Sabi:  (KRUGER)  Earth lodge es un poco mas caro con hermosas habitaciones.  No es la mejor opción para ver animales.  Bush Lodge es mas barato y mas sencillo con mejor posibilidades de ver animales.
Sabi Sand: (KRUGER) Singita Boulder Lodge, para lo que hay en la zona es muy moderno. Tiene muy buen servicio (Biblos - Akorn Ene/11).  Royal Malewane:  en buenas sabanas. Es muy lujoso, para sentirse especial.  El personal es muy sociable y atento.  (Biblos-Akorn Ene/11)

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